Los corchos en los vinos

Desde los romanos, el corcho es un elemento esencial para la conservación y envejecimiento del vino, gracias a este producto del alcornoque, se consigue el ambiente reductor que permite al vino envejecer y evolucionar en la botella. Su estructura y composición porosa, hace que sea estanco, se impregne de vino y lo proteja así de la oxidación.

En general, las cualidades más importantes del corcho son la elasticidad, impermeabilidad, estabilidad química, resistencia a la compresión y longevidad.

Este se extrae de la corteza del alcornoque (quercus suber) un árbol muy longevo, de madera dura y se encuentra frecuentemente en la costa del mediterráneo. Un árbol tarda cuarenta años en dar su primera producción, esta es de baja calidad, entre cosecha y cosecha debe esperarse entre nueve y diez años.

El corcho de alcornoque es el mejor, pero es mucho más caro y frágil que los elaborados con materiales sintéticos y constituye una defensa flexible y natural contra la evaporación rápida que afectaría al árbol, pues está compuesto por células poco permeables al agua y los gases. El primer corcho se extrae a los veinte años, pero hay que esperar veinte años más descorchando cada ocho años el árbol, para que el corcho esté en condiciones óptimas de utilizarse en el vino.

Con respecto a la calidad del corcho, podemos decir que encontramos las siguientes categorías:

  • Corcho flor: no tiene fisuras, es muy compacto, de producción limitada solo para vinos de gama alta.
  • Extra: muy pocos defectos no superan el 3%, compactos, pueden tener marcas que no llegan a ser fisuras.
  • Superior: con pequeñas imperfecciones que no llegan a ser graves y no superan el 7% su porosidad, es densa, aunque sus poros se aprecian fácilmente, se emplea en vinos de calidad de gran consumo.
  • Segunda, tercera y cuarta categoría: son de baja calidad

Se usan corchos naturales, para garantizar al máximo la conservación, no hay que olvidar que las botellas deben permanecer en posición horizontal, pues así el vino impregna el corcho favoreciendo sus cualidades de aislamiento.

El sacacorchos fue inventado hace 300 años y estaba inspirado en un instrumento en espiral que servía para extraer las balas de los fusiles.

Tipos de tapones

  • Tapón natural: Es un producto 100% natural, de se obtienen de la parte central de las láminas de la corteza del alcornoque. En este grupo existen diferentes categorías o calidades.
  • Tapón Twin Top: está constituido por un cuerpo aglomerado y un disco de corcho natural en cada uno de los extremos.
  • Tapón T-Cork: es un tapón natural con cápsulas variadas que pueden ser de plástico, madera u otros materiales, hecho para el embotellado de vinos fortificados. Sus características principales son un sellado eficiente y una extracción manual sencilla.
  • Tapón Neutrocork: es el más reciente de los tapones técnicos, al ser un producto de nueva generación, su característica principal es la gran estabilidad estructural. Se aconseja para vinos de consumo rápido pero que ya posean alguna complejidad.
  • Tapón colmatado: son tapones naturales de mayor porosidad, se les da un tratamiento externo que mejora su aspecto visual y su prestación mecánica en el embotellado. Los poros del corcho son sellados en la parte externa.
  • Tapón aglomerado: este tipo de tapones es apropiado para vinos de consumo rápido. Su relación calidad-precio es muy buena. Es fabricado con los restos de la lámina de alcornoque, una vez que se cortan o sacan los corchos naturales y los colmatados.
  • Scraw-Cap (Tapón de rosca): la cápsula metálica de rosca se abre sin necesidad de sacacorchos. Cierre hermético, las botellas pueden almacenarse verticalmente y no imprimen ningún olor al vino.
  • Wine -Lok. Cristal y una junta de PVC.: tiene una cubierta protectora de aluminio y puede asegurarse con un casquillo. Es tan fácil de abrir y cerrar – como el mismo Scraw-Cap, nada más que con el empleo de las manos. Puede ser reciclable.

Los tapones sintéticos

El tapón sintético, no tiene las características culturales, estéticas y probablemente de calidad que los corchos naturales. Tampoco permite saber cómo ha evolucionado hasta el momento que el consumidor abre la botella.

No obstante, tienen otras cualidades interesantes:

  • Es más limpio, no se quiebra y no genera polvo; se extrae con cualquier sacacorchos y puede volver a ponerse en la botella fácilmente.
  • Al no precisar humedad no necesitan que el vino esté acostado permanentemente.
  • Su elasticidad y expansión asegura un cierre correcto y su porosidad es controlada para permitir la micro-oxigenación que el vino necesita.
  • No transmite ningún sabor ni defecto al vino.
  • Reduce los riesgos de estropear el vino, ninguna de sus variedades ha sido aceptada totalmente por los consumidores. Estos, en general, continúan asociando el que un vino cuyo tapón no sea de corcho natural es de peor calidad.

Tipos de corchos para cada vino

  • Los corchos para vinos blancos y rosados suelen ser más cortos que los usados para tintos y a veces, están hechos de pequeños fragmentos de corcho conglomerado. Son generalmente vinos con una vida menos larga, que se consumen rápidamente, o bien porque puede tratarse de vinos de bajo coste, menor calidad, etc.
  • Los corchos para tintos jóvenes y crianza pueden ser de conglomerado o de una pieza, de longitud y calidad media.
  • Los vinos de reserva y gran reserva (blancos o tintos) siempre utilizan corcho de una pieza de corcho flor y de una mayor longitud, para garantizar así sus cualidades durante todo el tiempo de guarda.
  • Los cavas llevan un corcho compuesto, la parte superior es conglomerado y la que va a estar en contacto directo con el vino, está compuesta por dos láminas pegadas de corcho de una sola pieza.

#Porelgustodegustar

¿Y tú, qué opinas? En este blog nos gusta compartir temas de actualidad como el actual y el que le antecede para saber sobre como deleitarte con un vino blanco, Champagne, Queso, pan y vino,  como sacarle provecho a los días feriados,  acompañar un postre con vinocómo descorchar y servir un vino, nos gusta también ser el invitado perfecto, saber maridar un vino, como acompañar tú aperitivo y los tipos de aperitivosdistinguir a una dama a un caballero, y también les decimos como vestir basados en un dress code, también, ayudamos a las empresas a planear y a incrementar el valor de sus marcas a través de Branding estratégico, publicidad y marketing, contáctanos en dihola@merkacoach.comhttp://www.merkacoach.com; o solo llámanos a los teléfonos: 2222645628 o WhatsApp al 2227153840.

Joakim Téllez M.B.A.

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